专业多屏大不同 AMD FirePro EyeFinity介绍

互联网 | 编辑: 钱嘉春 2014-12-01 00:00:00转载

多屏显示技术在商业应用中相当广泛,例如工作站、发布会演示、广告墙等等,都能看到多屏显示的应用。

多屏显示技术在商业应用中相当广泛,例如工作站、发布会演示、广告墙等等,都能看到多屏显示的应用。

使用多屏技术,用户就能够实现大画面显示、灵活的多桌面管理、实现特殊的画幅比等目的,这类应用在过去曾经需要极高昂的成本才能实现,例如 2008 年奥运开幕式的那幅震撼的 LED 地面屏幕,就是由 5 台独立的电脑来驱动 4 块巨幅高清 LED 实现的。

现在 8 年过去了,类似的显示完全可以在单独一台电脑上实现,这得益于 GPU 和 CPU 技术的不断革新,特别是 GPU 方面,AMD 的 Eyefinity 技术就能够在单 GPU 上直接提供 6 屏 4K 输出。

今天,我们关注的主要是多屏技术的商业/专业应用,特别是 AMD FirePro 在 Eyefinity 上的特色。

FirePro 是 AMD 的专业卡产品线,在过去,专业卡又被称作工作站卡,原因是当时的专业卡都是用于 CAD/CAM/CAE 以及平面、视频等工作站领域里,不过随着专业领域的细化,现在的专业卡除了在 CAD、平面、视频等地方依然担当重要角色外,在多屏、通用计算、特殊领域(军用、医疗)等方面,专业卡的地位也是日显突出。

实现多屏显示的核心技术可以分为硬件和软件两部分,AMD 在这两个方面都提供了完备、成熟的一体化方案。

硬件特点——专业所在

硬件部分当然是显卡本体了,在外观上看的话,专业卡和游戏卡似乎很相似:都是一块 PCIE (目前主流的总线标准)的附加卡。但是在很多方面,它们都有所不同:

1、高阶的 AMD 专业卡提供了一个用于接驳 S400 子卡的特殊连接界面,这个 S400 的作用是提供多机、多卡输出时候的画面同步,避免输出的画面不一致,这在高端多屏应用中是标杆性的。

2、专业卡是非常强调依照功能分类的产品。

像 FirePro W600 就是其中的代表性产品。论三维性能的话,它属于代号 Cape Verde Pro 的微架构,拥有 512 个计算处理单元(AMD 称之为 stream core),配备 2GiB 的显存,相对于更高阶的 AMD FirePro W5000 等中端工作站专业卡而言,它的三维性能自然弱一些,但是它有一些特别的卖点。

例如 AMD FirePro W600 的挡板直接提供了 6 个带锁紧孔的 mini DP 连接端子,这使得它成为实现显示墙的强大利器。

显示墙的线缆一般都较为粗壮而且长度很长,这意味着线缆自身的重量以及由此产生的接头松脱是用家不得不考虑的严肃问题,一般的 mini DP 接头都是缺乏标准 DP 头的锁紧扣,单纯靠接头的摩擦力实现紧固,很不牢靠。

带有锁紧扣的 mini DP->DVI 转接线

针对这个问题,现在的 FirePro W600 都提供了锁紧孔,用家配上带有对应锁紧扣的 mini DP 接头线缆就能实现非常牢靠的显示输出连接。

在三维性能方面,FirePro W600 基本可以满足 Solidworks 执行 4K 分辨率级别的复杂装配图平移、旋转、缩放等常见操作,而视频、平面方面更是不在话下(例如在 Photoshop 中实现专业卡特有的 10-bit 显示),再加上这片卡的耗电、发热较低,因此目前在多屏应用领域的确找不到任何可以在各方面都能与之媲美的竞争产品。

3、专业卡在电路板设计甚至晶片挑选方面都更加严谨,因此具有更高的可靠性,像 AMD FirePro 售后支持都是三年,相较而言而非专业卡则顶多两年甚至一年,这也反映了不同类型用户对产品的需求差别——FirePro 的用家更注重可靠性。

软件支持——功能完备

众所周知,即使硬件具备某种功能,但是软件不提供的话,其实和没有这个功能没啥区别。

在软件方面,AMD 为专业卡产品提供了专门的软件包,它包括了获得应用程序厂商验证的驱动程序、专业开发工具以及一些能体现专业卡特性的小软件(例如 10-bit 灰度演示、显示器 EDID 参数自定义工具等)。

众所周知,驱动程序是 FirePro 专业卡性能和功能实现的特殊所在,FirePro W600 具备的 OpenGL、Direct3D 专业应用加速就是因为 AMD 为专业卡提供了特殊的扩展功能支持。

在 Eyefinity 多屏实现方面,Catalyst Pro(AMD 专业卡驱动名称)也为 FirePro 提供了一些特殊的大屏组合模式。

Eyefinity 提供了多种六屏拼接组合方式
 2*2 + 1 + 1 分组是其中常见的组合方式之一

使用示例:2*2 + 1 + 1 拼接方式
2*2:运行 CAD 软件
右上:运行演示视频(图中视频只是示例:p)
右下:运行各种图片、文档显示程序

在多屏组合中比较常见的就是 3*2(水平三个,垂直两个)、2*2、3*1、2*1 等模式,设定了相应了“屏幕组”之后,应用程序的窗口最大分辨率就可以大到相应组合的桌面分辨率,例如 (1920 * 2)*(1080 * 2) 的 2*2 模式就能达到 3840*2160 的最大窗口分辨率。

不过有时候可能需要 4*1 或者 6*1 这些特殊的组合时,就必须是 AMD FirePro 上才能实现,例如下面几种组屏方式。

FirePro 特有多屏组合模式之一 6*1 适合作为超宽水平布景墙

FirePro 特有多屏组合模式之一 2*3,适合于各种墙幕,例如超高清安防监控

FirePro 特有多屏组合模式之一 1*6
适合用于竖式宣传墙幕,例如展示模特走秀

这就回到了文章开头提到的 2008 奥运开幕式上那个 145 米多的 4 屏实现,其实就是典型的 4*1 组合方式,如果有类似的应用场合,FirePro W600 这类产品就非常值得考虑,因为它就是一种成本相对较低且非常可靠、成熟的解决方案。

对于一些比较严谨的大屏应用场合,可能需要实现无缝拼接技术,无缝拼接如果还是使用物理显示器的方式,可能成本会极高又或者还是存在能够察觉的细框,这时候就是投影仪派上用场的时候了(例如 2008 奥运会开幕式的鸟巢高处立面的环绕背景视频就是使用多台投影仪实现的)。

AMD 的 FirePro 驱动提供了多种针对投影仪的补偿技术,例如贝塞尔曲面调整、重叠补偿等,如果用户需要实现类似的效果,使用 FirePro 的话显然更成熟、更方便、更灵活。

更为特别的是,AMD 为 FirePro 提供了 Windows Server 2008 驱动,这是因为用家可能出于安全和应用等因素考虑,选择了 Windows Server 2008 作为多屏控制主机/节点操作系统,这时候 FirePro 的软件特点就又得以体现了。

获得软件开发商认证的驱动和硬件能够在一些软件中提供更好的性能和显示效果。

例如上图是使用 FirePro W600 以 3*2 多屏组合方式运行 SolidWorks 2014,SolidWorks 的显示设置为 Realview(真实视图)模式,如果非专业卡的话是不能启用 Realview 模式,图中的倒影以及一些渲染特效都会失去(只有单色显示)。

上图是 FirePro 驱动控制面板中的 SDI/DirectGMA 设置界面,透过这个设置,能够让系统中的另一块附加卡(例如 SDI 输入输出卡)直接利用 PCIE 总线实现对 FirePro 本地内存的直接访问,无需再把 FirePro 内存中的资料倒腾到系统主内存。

这个功能可以实现 SDI 卡(或者另一个 GPU、 FPGA)和本显卡内存数据的双向低时延存取,程序员籍此可以做到一些实时画面合成等处理(例如天气预报的画面里把各种三维图表和实时视频合成在一起),AMD 已经提供了对应 OpenGL、OpenCL、D3D 等界面的 SDI/DirectGMA 开发指南。

技术支持——无忧售后

专业卡尤其是多屏卡的使用并非像非专业卡那样插到电脑里安装上驱动就能马上使用的,多屏搭建对于许多第一次接触的用户来说必定会遇到很多未曾遇到过的问题。

例如屏幕组合的顺序调整、连接线的型号,都是会直接影响用户安装体验的,此外还有诸如边框补偿、重叠补偿、贝塞尔曲面调整,都可能会让一些缺乏经验的用户束手无策。

这时候,用户最迫切需要的就是来自官方的直接技术支持,专业卡的销售渠道是比较单纯的,因此在官方在售后支持的实现上较非专业卡更容易提供。AMD 的 FirePro 产品线都是由蓝宝全球独家代理,属于蓝宝的 PGS 产品线,正式销售渠道售卖的 AMD 专业卡有三年的技术支持,包括电子邮件、远程调试协助、现场故障排除(电话方式)等,最大程度保障用户的投资。

以线材为例,前面提到过,多屏墙幕的线材都是较长的,线材品质的重要性在这里尤为突出。和模拟信号不同的是,数字传输的时候也许出现几个位元错误就会导致信号的完全丢失。

许多用户对此并不了解,因此就选购了一些非认证的线材来搭建显示墙幕,结果怎么弄都调不通。此时其实只要给专业卡的售后支持团队一个电话,就能在这方面提供相应的支持,例如获得 AMD 认证的多屏线材型号以及购买方式,显示幕墙就得以顺利搭建运作了。 

写到这里,我想可以做一个简单的总结:

目前在专业多屏领域,AMD FirePro 提供了最强大的硬件技术和完备的软件支持,像一些以往需要高昂代价才能实现的多屏功能如今只需要一片单槽的 FirePro W600(当然,如果需要更强大性能的话,还有像 AMD FirePro W9100 等旗舰产品选择)就能实现,用户在 FirePro 上的投资由于有强大的技术支持获得最佳的使用体验。

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