键盘升降的秘密 访联想笔记本研发总监辛志峰

PChome | 编辑: 单亚凯 2017-07-03 13:30:07原创

在今年最新一代的ThinkPad X1 Yoga 2017上,键盘在0°和360°的时候都可以沉下去,与机器C面齐平,在避免误触的同时更具美观,也显得机身更加纤薄。在这么薄的机身之内,如此复杂精巧的结构是怎么实现的呢?近日我们与联想联想集团首席工程师、笔记本研发总监辛志峰先生进行了深入交流,为我们讲述了ThinkPad键盘开发背后的故事。

说到商用电脑,ThinkPad是首个浮现在我脑海的品牌。ThinkPad笔记本在商用领域的成功可谓是无人能敌,这其中的重要因素之一,就是ThinkPad的键盘,可以说是目前公认的手感最好的笔记本键盘。ThinkPad在设计笔记本的时候非常强调键盘手感和性能,不论是经典的701C上使用的蝶式伸缩键盘,还是备受用户好评的ThinkPad T600的键盘,都得到了用户和市场的极高评价。在其它笔记本厂商都采取缩减键盘尺寸的方法来减小整机尺寸和减少重量,ThinkPad却一如既往的坚持沿用全尺寸键盘以让用户获得良好的手感,这已经成为ThinkPad笔记本键盘设计的基本标准。                                               

被MOMA(纽约现代艺术博物馆)选为永久收藏品的ThinkPad 701C,昵称为“蝴蝶”、被称为TrackWrite的设计

随着时代的发展,ThinkPad产品的键盘形式也发生了一些变化,在ThinkPad 20周年之际,新系列的ThinkPad除了硬件的常规升级,还将沿用多年的键盘架构舍弃,换成了从Edge系列开始出现的孤岛式键盘,这个变动之大甚至让很多ThinkPad老用户无法接受。

产品的变化是必然的,唯一不变的是ThinkPad对于键盘手感的坚持。在很多用户心中,ThinkPad的字眼不仅意味着高品质的笔记本电脑、意味着手感极佳的键盘,更代表了小黑迷们对Think产品价值观的一种坚持。最近几年笔记本的发展趋势都在向轻薄化进发,联想也不例外。ThinkPad的旗舰X1就是代表作品,机身厚度在同类产品中极具优势,然而键盘的手感依然保持了很高的水准。众所周知,影响键盘手感的重要因素之一就是键程,那么机身厚度被压缩的同时,不可避免的就对键盘的空间占用有了冲击,ThinkPad在这上面的想法令人赞叹:“既然键程是不能被妥协的,厚度也要做薄,那就让键盘运动起来吧!”

ThinkPad X1 2017 YOGA采用第二代升降键盘

这简单的一句话,经过许多努力,最后实现在ThinkPad X1 Yoga的身上。这台机器开创性的在机身翻转至360°的时候将键盘边框升起,与键帽齐平,同时锁定了按键,避免了Yoga平板状态时候的误触,令人拍手叫绝。然而最难的事情莫过于突破自己,在今年最新一代的ThinkPad X1 Yoga 2017身上,这项技术又进行了全新的升级。这一代产品的键盘在0°和360°的时候都可以沉下去,与机器C面齐平,在避免误触的同时更具美观,也显得机身更加纤薄。在这么薄的机身之内,如此复杂精巧的结构是怎么实现的呢?近日我们与联想联想集团首席工程师、笔记本研发总监辛志峰先生进行了深入交流,为我们讲述了ThinkPad键盘开发背后的故事。

联想联想集团首席工程师、笔记本研发总监辛志峰先生

辛志峰:“X1 Yoga第一代在360度的情况下把键盘的C面抬起来,和键帽做一个平面,是因为在这个平板的状态下,用户有可能用手托着使用机器,如果键盘凸在外面,使用起来的感受非常差。这一代升降键盘有重大的变化,这个产品有两个重要的使用模式,除了刚才讲到的360度翻转,另外一个就是笔记本正常的使用模式。在这个使用模式下,ThinkPad是一个很重要的生产力工具,键盘是目前为止我们认为的交互输入方式里,最高效的。大家都知道键程是影响键盘手感很重要的因素,从人的使用角度来讲,我们希望我们的电子设备越来越薄、越来越轻,这必然存在一个矛盾,从整个物理的堆叠来看,影响厚度的是机构键、外壳、显示屏、键盘、主板、电池。如果我们把产品做薄很简单,每个部件减少厚度,对键盘来说,从垂直角度来看,它也是影响厚度的很重要部件,我也把它减少厚度,但是减少厚度之后手感就没了,这时候我们的工程师想办法,怎么能把矛盾的问题很好地解决,这时候就出现了升降键帽。”

“在使用的时候,笔记本在零度的时候键帽是沉下去的,随着慢慢打开,键帽会逐渐抬起来,扣回去时键帽就降下去,扣回去是笔记本正常的物理厚度,如果键程能够压回去,或者垂直方向能够缩回去,那就意味着键盘降多少厚度,笔记本就可以降多少厚度。屏幕打开的时候,在这个使用状况下键帽又恢复了原状,恢复到了原来垂直方向的水平面的位置,这时候就恢复到了原来初始的最大键程,满足了大行程的舒适的手感体验。这个是跟上一代产品最大的不同,我们兼顾了轻薄使用的同时,并没有损失笔记本作为重要的生产力工具的基本属性,同样保证了在正常使用情况下键盘足够的行程,足够的厚度,足够的手感,这是ThinkPad X1 Yoga 2017产品最大的特色。“

说到ThinkPad经典的键盘样式,是很多资深ThinkPad用户喜欢的类型,并且一直认为那是ThinkPad的原始血统,是情怀。新的键盘样式出现之后,许多用户甚至希望ThinkPad再出一款怀旧版的机器。

对此,辛志峰说:“这是一个感受性的问题,我们的笔记本诞生到今天25年的时间,ThinkPad键盘包括各家所有的键盘,不管是哪一种技术的键盘,都是一个综合演进的过程。在这个过程当中,一方面是技术让我们在前进,第二如果把技术和用户的需求感受更好的结合在一起,一定是一个综合因素共同演化前进的过程。在前进的过程中,经典的ThinkPad键盘到现在这么多年,我们设计的理念是更加贴近用户的需求,为了更好的使用体验去做的,这是我们产品设计的精髓,一直没有发生变化。结合了产品的设计,轻薄的要求,整个品牌设计的统一,它还是会有一些新的理念出现,所以在我们的产品当中大家可以看到,在继承当中还是有演进的。”

至于怀旧版,还是可以期待的,因为辛总透漏,“ThinkPad之父之一,负责外观设计的David Hill有发布过一篇博客文章,提到ThinkPad正在设计这样一个机型。从我们的角度来看,其实我们提供给用户的是一个非常好的产品,这是第一位的。我们不是主张用户为情怀买单,但是大家有这样的情怀,我们David Hill有这样的情怀,所以现在就在做了这件事情。但是目前我们这边研发的重中之重还是先把新品打磨的非常好,这是第一要务。”

现在的ThinkPad的键盘形态已经非常成熟,作为生产力工具最重要的一个组成部分,未来ThinkPad在键盘方面又会有怎么样的突破呢?

辛总这样说:“很多年前大家说台式机要消失,但是台式机挣扎了很长时间,衍生出来了分体式台式机和一体机。2009年开始,平板电脑出现了,大家纷纷说笔记本时代可能要终结,但是五六年的时间过去了,事实上看到的是另外一种结局。从这么久的时间来看,键盘从之前可能有不同布局的想法,到今天形成了这样一种布局,未来很长一段时间里,键盘录入仍然是最高效的输入方式,我想大家都有亲身感受。触摸是可以使用,但是你能用敲击力快速的录入一大段文字吗?很难。还有大家工作有各种各样的方式,比如一些私密性的工作,尽管语音输入很快很好,但是能完全使用语音吗?并不是。所以从目前的情况来说,至少一段时间来看触摸、语音都不可能替代键盘输入的方式。”

“既然说键盘是一个重要的部件,那么把键盘手感做的更好,在轻薄化的趋势下,不仅是我们ThinkPad,而且是联想所有产品里面我们一直在追求的。我把手感这个概念细化,什么因素影响到了手感?把所有的因素一个一个都拿出来看,因为我们有很多类型的产品,有像偏商务型ThinkPad这样的产品,有像纯游戏竞技这样的产品,当然也有像我们消费的IdeaPad追求超轻薄的产品,影响手感的因素有太多了,把我们目前能够想到的一个一个都罗列下来,每一个其实就是解方程里的N个未知数,我把每一个未知数给它处理到最好,针对我ThinkPad这样的产品,针对我们游戏竞技这样的产品,针对我们的超轻薄这样的产品,我会把里面影响键盘手感的最关键的因素去做最佳的组合,让我们的键盘在保证最佳组合手感的情况下,支持我们不同的产品。”

“在我自己做产品的过程当中,我的感受是,不管产品怎么变,一定有一个最核心不变的东西,我们牢牢把它把握住,比如键盘。因为用户的需求我们必须要满足,既要产品轻薄又不能损失键盘触感,这时候让它想办法能够动起来,在合适的位置合适的场合,发挥它最佳的性能,其他不需要的场合,扣合的时候不需要,让它回去,把厚度让出来。这是我的理解。“

在访谈中,辛总还说了一个非常有意思的事情,那就是为什么银色版ThinkPad X1 Yoga 2017的键盘依然坚持采用黑色键帽。“ThinkPad坚持了这么多年,有两个颜色大家认为最经典的,第一个就是黑,第二个就是红,黑红的搭配已经成为了ThinkPad产品的象征色。另外一个因素,从人机识别角度来看,键帽上的字是白的,底是黑的,这种色彩搭配识别度最高,进而提升效率,因为真正盲打的人数有限,半盲打的人有很大一部分,关键的时候还是要看键盘的,如果键盘底色换一个其他颜色,灰色、金色和其他颜色,既使是白字镂空的加上背光,它的识别率比这个搭配的识别率要稍微差一些,可以认为这也是一种经典,从实践证实这也是一个最佳识别率的组合。“

其实键盘手感的好与坏是很主观的评价,但是这么多年以来,用过ThinkPad产品的用户都给予了键盘很高的评价,这难能可贵。尽管ThinkPad不断追求小巧轻薄化,但正是因为始终贯彻不能以牺牲键盘手感的原则,即使做的轻薄也要保持大键程,可升降键盘的出现就不奇怪了,因为这是一个极具创新基因的厂商必须要做的事情。他们不会为了某一方面的追求去牺牲用户最看重的特性,如果是要必须追求的方面,那就用创新来解决。ThinkPad的键盘手感出色的真正秘密,或许就是这样。一个真正的笔记本厂商,会以用户体验为己任,倾尽全力去为用户设计体验更舒适的产品。

对了,体验过ThinkPad X1 Yoga 2017 OLED这台笔记本之后,我认为它已经接近于商务笔记本电脑的完美形态,它,是人生赢家的标配。

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