风口中的共享单车 背后的功臣竟是它

PChome | 编辑: 薛屾 2017-08-31 11:02:51原创

共享单车的火爆,背后离不开通讯技术的支持,而未来的共享单车,更是需要专门的通讯协议。

智能手机曾经被称作是风口,站在这个风口之上,哪怕是猪都会飞。当然雷总的真实意思,其实是在于找到风口顺势而为。时至今日,智能手机早就由风口转变成了红海,而如今能称得上风口的,共享经济显然能排的上一号,其中风力最强的,肯定就是共享单车了。

共享单车到底有多火,看看目前大街上各色的自行车就能清楚了,什么小黄车、小蓝车等等,只要是常用的颜色,已经被各种品牌的共享单车品牌瓜分完毕。而即使是如此,仍然有着新品牌在不断的进入这个市场,至于颜色问题,金色乃至混色等噱头配色大行其道。

共享单车究竟为什么这么火爆?共享的点子其实早有,刷卡式的公共自行车比共享单车要更早出现。同样是自行车,为什么共享单车火了,政府主导的公共自行车却不温不火,这背后的功臣其实就在连接技术上。

其实共享单车本身并不复杂,它装饰得再好也还是一辆自行车,与我们的私人自行车没有本质性区别。它的核心所在还是在于车锁,说得更细致一些的话,就是车锁之中的连接性,毕竟锁的物理结构都是一样的,要能与用户进行连通,才是共享单车的核心技术所在。


车锁是集成定位与通讯功能的

我们现在使用共享单车,基本流程就是扫码,然后获得开锁密码,之后输入密码即可完成开锁,整个流程一气呵成没有什么多余步骤。但是早期的共享单车氪完全不是这样,接触过最早的摩拜单车用户一定清楚,当时扫码确认后基本要等上10秒的时间,才能打开车锁,根本没有现在秒开的体验。

这其中的原因,就在与早期的摩拜是通过2G网络来进行数据传输的,是建立在GPRS+短信的传输层面上,它要把一串短信用 F32A200F33之类的组合进行编译,之后通过短信的接口进行传输,速度当然比不上LTE网络了。

另外早期的摩拜单车,指令解析等模块也是集成在车锁之内的,它要消耗电量,并且存在故障风险,有些时候无法成功解锁,可能就是它故障了。

未来共享单车连接方式:eMTC/NB-loT/GPRS共存

物联网作为未来5G时代发展的必然,在通讯连接上自然也有着一套专用的标准,其使用专门为物联网所开发的专用通讯标准——LTE Cat-M1和LTE Cat-NB1,也就是通常所称的eMTC与NB-loT,它们与LTE Cat.4/Cat.12/Cat.16相比,是明显的低规格,就是专门为这种不需要很大带宽的设备所准备的。NB-IoT和eMTC作为蜂窝物联网的两种主流窄带LTE技术,能够在运营商部署LTE时与之并存。两者都可以很大程度上复用现有的FDD-LTE和TDD-LTE的网络基础设施。因此通过少量的设备投资,网络可以实现对NB-IoT和eMTC的多模支持,从而更高效、快速地支持物联网的演进与发展。

共享单车在通讯上的需求是有限的,只需要定位和与服务器之间的简单通讯就可以,它要求在通讯中去掉不必要的能力,因为它要兼顾本身的电池寿命。还有就是专门的物联网窄带芯片,不需要对更高速率网络的支持,专用的芯片可以节省成本。

我们来看看eMTC与NB-loT的参数,eMTC的上行和下行速率都是1Mbps,而NB-loT的下行速率仅为20kbps,上行速率为60kbps。单纯看速率的话,与我们所使用的4G LTE网络根本不值一提,连个零头都不到。但它们就是针对这种窄带需求所设计的,毕竟传输位置、密码、解锁等指令,实在不需要什么大数据量,NB-loT的带宽就足够了,此时的eMTC都显得远远超出实际需求。

那么为什么现在的共享单车,还要去支持eMTC呢?NB-loT不是就够用了吗?明面上看似如此但实则不然,共享单车是通过蜂窝网络进行连接的,其车锁内是有SIM卡的,它需要借助运营商的网络来进行通讯连接。因此它需要接触各式各样的运营商网络。运营商所能提供的网络环境是各不相同的,比如美国运营商就是优先发展eMTC,而对NB-loT则没那么上心。

多模支持极大降低成本

共享单车要面向全球各地的运营商网络,因此不能只提供一种协议的支持,针对不同地域推出地域专用的单车,这成本绝对让人吃不消。能打造出一辆能针对全球所有市场环境的单车,才能够真正的将量产成本降低。

因此作为共享单车的核心技术问题,在通讯上要能提供所有的支持才行,安全目前的市场环境来说,也就是必须要提供eMTC/NB-loT/GPRS的全部支持才行,换言之就是多模支持。

高通作为全球领先的通讯公司,对多模支持其实已经拿出了具体的解决方案,它就是MDM9206芯片。该芯片除了eMTC/NB-loT/GPRS多模的支持之外,还集成了Cortex A7处理器,支持Linux操作系统和Thread操作系统。也就是说,MDM9206拥有处理器、操作系统以及很多硬件的接口,还拥有挂靠传感器的接口。因此MDM9206不仅是通信芯片,也是一个系统控制器,具有很高的整合度,就好比手机的SOC一样。

eMTC/NB-loT加身的共享单车,会比现如今的共享单车强在哪里?首先它的定位更为精准,同时传输速率也更快,扫码秒开根本不难实现。第二是它在传输时功耗低了,延长了车锁的续航表现,为单车的设计提供了更充足的空间。第三是运用eMTC/NB-loT连接技术,所带来的定位更加精准,对用户的单车厂商双方面都是有利的。

在今年的5月23日,中国移动研究院、高通、摩拜单车三方面已经达成合作,共同开启中国首个eMTC/NB-loT/GPRS多模外场测试,将高通专门为物联网所开发的MDM9206芯片装到了新一代的摩拜共享单车之上。

中国移动、高通、摩拜单车的三方合作,为今后的共享单车行业树立了一个全新的标杆。另一家共享单车巨头ofo,也在今年宣布与中国电信合作,在ofo共享单车的锁具上应用新一代的NB-IoT物联网技术,帮助提升ofo电子锁的用户体验,增加定位功能,同时提升自己的运维效率。

显然共享单车的下半场已经进入到“打群架”的资本阶段了,此时核心技术的表现尤为重要,想要将共享单车发展壮大乃至走出国内,多模支持必不可少,这方面高通无疑有着绝对优势,在这场共享单车的战场之中,也是时候着眼连接技术了。

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