5G时代再进一步 新空口互通加速部署之路

PChome | 编辑: 薛屾 2017-11-24 16:00:00原创

在高通、中兴与中国移动三方的合作之下,成功实现了全球首个基于3GPP标准的端到端5G新空口系统互通。这大幅度推进了5G网络的部署速度,在2019年我们或许真的能够使用上5G手机了。

从2013年底工信部发放4G牌照后,我们便正式进入了4G时代,现在我们享受4G的畅快还不到4年的时间,5G就已经在加速部署了。

近一段时间里,关于5G的标志性事件十分频繁,各大品牌纷纷推出了专门为5G所设计的新基带芯片,它们正式商用的时间都被定在了2019年。而在此时间点之前,已经有一些地区会完成5G网络的建设(圣马力诺),或许这些5G网络的规模很小,但它至少提供了5G的网络环境。

上周,高通、中兴与中国移动三方共同宣布,成功实现了全球首个基于3GPP标准的端到端5G新空口系统互通。测试中使用了高通的5G新空口终端原型机、和中兴通讯出品的5G新空口预商用基站,二者之间的通讯在3.5GHz频段,并支持100MHz的广带宽。这是5G新空口在全球的首次成功互通,是中国乃至全球5G发展的一次重大里程碑事件,对于未来的5G终端打造,颇具指导意义。

就在今天,中国移动、中兴通讯和高通在广州举行的中国移动全球合作伙伴大会上,首次公开演示了这套端到端5G新空口互通系统,并吸引了大多数人群驻足观看。中国移动、中兴、高通的多名高层也到场庆祝。

5G新空口互通系统能够在中国移动全球合作伙伴大会进行展示,足够说明了它对于5G研发的重大意义。但笔者以为最关键的,还是它符合3GPP R15标准。

这里我们简单介绍一下3GPP R15标准。3GPP作为通讯规格的制定者,定义的是完整的端到端系统规范,为全球的通讯提供了统一的标准,以保证整个系统可以完成通信需求。R15标准则是属于5G通讯的规范制定阶段,可以说是5G的第一版标准,换句话说——只有支持了R15,才能被真正的称为5G。目前R15标准只完成了第一阶段的制定,其完全的定制完成并冻结,要等到2018年9月份。

其实,三家公司是在今年2月宣布开展此项测试,以求共同推动5G全球统一标准,共同支持3GPP 5G标准化工作。短短几个月时间,所完成的5G新空口互通试验就已完全符合3GPP R15标准。这表明三方试验的大方向完全正确,所得到的试验数据是具有实际意义的,未来的网络基站建设乃至终端打造,都能够以此为基础。

高通、中兴、中国移动作为终端技术支持供应商、网络设备供应商与网络运营商,对于5G的最终商用,都是不可或缺的一环,对于我们用户来说,最直接接触到的,恐怕还是高通和中国移动了。

中国移动作为网络运营商,是5G网络服务的提供者,也是与我们消费者接触的较为密切的。我们对于运营商最为关注的地方,一是5G网络的资费问题,二则是5G网络的覆盖和网络速度问题了。资费问题的探讨还为时过早,不过在国家一再推行提速降费的大环境之下,5G的资费应该不至于太过离谱。

第二就是网络信号覆盖和速度问题。我们会发现,现在我们手机里的应用程序对于速率的要求越来越高,比如说VR和直播应用,但我们目前的4G LTE已经不足以支撑未来应用所需的高速。4G LTE所使用的通讯频段,大多在800MHz至2.8GHz之间,此频段属于频率较低的电磁波,波长全部在10厘米以上,因此被叫做分米波。虽说目前4G LTE在运用载波聚合、MIMO、高阶调制等多种技术后,能够不断的增加传输带宽,然而受制于分米波的限制,最终传输速度是存在上限的。

要突破这个上限,无疑要使用到5G时代的新技术,它就是中频的频谱,甚至是频率更高、波长更短的毫米波。毫米波是指28GHz以上频段,可以提供5~10Gbit/s的极高速率,高速是它对于分米波的最大优势。毫米波在美国和韩国很热门,但在中国,6GHz以下是应用最广、大家最关注的波段,这也是为什么此次试验选择在3.5GHz波段进行。

高通作为本次5G新空口互通试验的终端设备提供者与技术提供者,对于我们消费者的关系,甚至比运营商还要紧密。未来5G的网络通讯最终还要落实在终端设备上,而此次试验所使用的通讯基带,就是来自于高通的骁龙X50调制解调器。

其实早在10月份,高通就发布了5G调制解调器芯片组,并同时推出了一个5G智能手机参考设计,这也是全球首个5G终端的参考设计。简单来说它是为未来的5G手机提供了一个最初的模型,手机厂商可以根据这个模型来去设计5G手机。我们现在无法得知5G智能手机是个什么样子,它的性能、功耗、天线甚至内部空间结构,都会与现在的4G终端截然不同。正如摩托罗拉所打造的第一款移动电话,谁会想到现在的手机会如此轻薄,但没人能否认它存在的积极意义。

高通早在多年前就开始对5G进行前瞻性研发,并致力于推动5G新空口全球标准的制定。作为中国移动5G联合创新中心首批合作伙伴,现在高通正携手中国产业界积极推进5G快速发展,以求共同推动5G全球统一标准,共同支持3GPP 5G标准化工作。

高通、中兴、中国移动此次符合3GPP R15标准的5G新空口互通成功,让新技术的落实追赶上了R15标准的制定。待2018年9月R15标准正式确立并冻结之时,距离2019年5G芯片的商用出货,也就没有多少时间了,但按照现在的追赶速度来看,2019年用上5G,并非遥不可及。

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