看不见的IT竞赛,雷诺F1车队成功背后

互联网 | 编辑: 许硕 2010-09-28 00:00:00转载-投稿

在F1风驰电掣的赛道上,明星车手自然是聚光灯下的焦点。今年年初,荷兰华裔车手董荷斌正式加盟雷诺F1车队,成为首位征战F1的华裔车手。如同姚明之于NBA的意义,董荷斌的加盟,让国人将更多的目光投注在F1这项“难度最高的体育运动”和雷诺F1车队。

所谓外行看热闹,内行看门道,赛场上车队间的激烈角逐无疑是关注的焦点,然而鲜为人知的是,在幕后一场关于财富和IT科技的较量才是这场比赛的真正主角。伴随着科技的飞跃和极限运动的盛行,在某种程度上IT技术俨然成为FI车队制胜的关键,冠军车队雷诺自然也不例外。2010年3月,惠普与雷诺F1车队共同宣布建立一项为期两年的战略合作关系,显示出两家公司经过多年的合作之后,雷诺对惠普的高度认可与信赖。

1977年7月14日,雷诺RS 01赛车首次出现在英国银石赛道上,开始了F1赛场的速度角逐。1985年,雷诺转而专注研发性能卓越的发动机。2000年,雷诺收购了贝纳通车队重新进入F1赛场,历经5年的磨砺后,在2005年和2006年连续两年赢得双料冠军。在荣誉和光环背后,作为雷诺的合作伙伴,惠普为车队的赛车设计与制造、模拟测试和比赛数据采集等各个环节提供了最强大的IT设备与技术支持。

计算机辅助赛车设计与制作

与普通汽车的设计不同,赛车的设计是一项极其复杂、精密的系统工程,计算机辅助造型(CAS)、计算机辅助设计(CAD)以及计算机辅助工程(CAE)被广泛地应用到整个生产流程。大到赛车的心脏发动机、小到排气管,任何一个部件都将对赛车的性能和表现产生非常大的影响。为了达到最完美的效果,有时设计者在赛季最多可以绘出上万幅图纸,但与以往的图纸不同,这些电子图像包含了丰富的数据,普通的PC机不管从计算能力还是安全性、可靠性方面都不能满足F1近乎苛刻的需求。而工作站强悍的性能正对其胃口。除此,赛车的结构分析、机械运动分析以及精密零部件切割等设计与制作流程都无一例外地需要高性能的工作站辅助。

赛道上激烈的竞争促使车队不断突破极限,在追逐速度的较量中,IT技术开始被越来越多地引入到FI赛场。为了最大限度地提高生产力,雷诺采用了142台Windows服务器、12台Linux企业级服务器、128个CFD Linux节点群集和9个FEA Linux节点群集、10台Unix服务器、341台台式机,其中包括150台CAD工作站。

和众多车队一样,雷诺也建立了自己的CAD/CAM系统,并将其应用于模具设计与制造。在此过程中,Adobe、Autodesk、Solid Works、Siemens、Revit、CATIA和Dassault等辅助设计软件常常被用到。惠普为雷诺F1车队提供的HP xw6600工作站凭借业界最丰富ISV认证在软件兼容性方面具有突出的优势,稳定、安全的工作站使基于此平台的任何软件应用都行云流水般高效流畅。此外,独有的创新软件 HP Performance Advisor就像一个系统工程师,能自动优化工作站的性能、支持重新分配资源、监控内存使用情况、消除彼此冲突,并且查找和安装合适的驱动程序,这不仅大大提升了系统和软件的性能及稳定性,更使整个赛车设计过程更加高效、流畅。对于设计时间紧张的车队来说,设计效率的提高无疑为赛车模拟测试争取了更多的时间,获胜的把握也就更大。

数据分析为车队保驾护航

IT服务不仅仅是主要的设计和运营工具,而且在模拟与数据分析以及赛道战略实时计算方面也发挥着重要的作用。为了全面的监测和诊断赛车在跑道上的性能和表现,一辆F1赛车上安装了200 多个传感器。通过这些传感器,赛车每圈赛道每秒将传输多达15万个测量数据,这些数据包括水压、油压、引擎速度、轮胎抓地力、刹车磨损、甚至连弯道的转向角度都有精确的测量数据。如此海量的数据对计算机的计算能力、储存能力、以及稳定性都是一个巨大的挑战。这也恰好反映出惠普工作站的优势所在。在FI的赛道旁,我们常常看到惠普移动工作站的身影,HP EliteBook 8530为数据的恢复和分析提供了保障。

“目前我们在赛道上面临的主要挑战是要确保系统与服务百分之百的可用性。但是,考虑到恶劣环境、高温、多尘和低散热效率等多方面的原因,要维持这样的可靠性和可用性非常困难。惠普可以提供开发F1赛车所需的所有硬件设备,他们的下一步计划就是帮助我们提高模拟计算能力,这不仅仅涉及FCI和CFD,还包括实时赛道战略制定。通过与惠普真诚合作,现在我们可以自豪地宣布,雷诺F1车队拥有最出色的赛车设计工具。我们的赛车性能最高,在赛道上取胜的可能性最大”雷诺F1车队IT经理Guillaume Jacquemin如是说。

在车库内,工程师常常需要随时访问数据中心,惠普移动工作站兼具工作站的性能和笔记本的便携性,通过移动设备上到局域网,工程师们不仅能查看赛车的所有相关信息,还可以随时做出记录和调整,要知道每一个数据都反映了赛车在当时的性能与状态,基于此做出的任何判断和调试都将对下一场比赛产生不可预估的影响。


环保科技铺就绿色赛道

“专业、创新、绿色”既是惠普工作站领跑市场的制胜之道,也是雷诺在世界一级方程式赛场取胜不可缺少的成功要素。在设计过程中,每一个新的设计都要进行虚拟测试,来分析它对外界环境的反应。赛前,赛车策略同样要经过计算机模拟,在这个过程中产生的参数将会决定真正比赛中的策略。因为计算机模拟比赛车在跑道上进行实地测试要便宜得多,同时还将减少碳排放,车队开始越来越多地采用计算机模拟测试。惠普工作站、服务器、打印机都在这些过程中都发挥了重要的作用。

随着科技的进步,以IT技术为依托的综合科技能力的比拼越来越成为FI赛场的焦点。作为一名真正的合作伙伴,惠普将通过定期为车队提供创新的设想、产品与服务,推动双方走向更深入的合作。惠普也将成为雷诺F1车队在比赛中取得出色表现的坚强后盾。HP丰富的专业经验为车队提供无所不在的支持,从而保证车队得以全力以赴应对比赛。正如雷诺F1车队总经理布里亚托利所说:“如今,IT对一级方程式赛车领域日益重要,与惠普的合作,使我们在全球获得了最受信赖和最有威望的工程师的支持。”

 

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