Firefox OS未来的挑战机遇:高端市场

互联网 | 编辑: 潘翔城 2014-02-20 06:30:00转载

在问世的第一年里,Firefox OS在竞争激烈的移动市场中占据了自己的一席之地。而摆在Mozilla眼前的下一个挑战,是如何在这一片天地当中站稳脚跟。日前,科技网站CNET对Firefox OS在未来所面临的挑战和机遇进行了分析:

正如BlackBerry OS、微软Windows Phone和三星Tizen这几个挣扎中的平台所表明的,想要在苹果iOS和谷歌Android所统治的移动操作系统市场当中找到任何发展空间都是极其艰难的任务。但通过重视超廉价智能手机,以及和那些认为即使是最低端Android手机都显得售价太高的运营商进行合作,Mozilla却成功做到了这一点。

“他们追逐低端市场的策略被证明是正确地,”Ovum分析师Nick Dillon说道,“在新兴市场把网页和数据带给初次购买智能手机和功能机的消费者,这是他们力量的来源。如果Mozilla试图以一个更高的价格来对抗那些成熟的智能手机平台,他们可能已经被打败了。”
在去年的MWC上,Mozilla带来了一份包含不少运营商和手机制造商的合作名录,但就目前而言,把产品推向市场的只有少数几家。所以在今年的展会上,Mozilla必须去展示出新产品和新市场的进展。
这份增长是Firefox OS的必要基础:降低将用户限制在某个生态系统当中的门槛——比如说苹果对于iPhone、iOS、App Store和iTunes的组合,或者是谷歌对于Android 、Google Play和在线服务的组合。

Firefox OS在移动市场上还是个新手。Gartner这些分析公司依然缺乏对于该平台手机出货量的预测,所以它的成绩如何目前还不好说。但Mozilla的头号合作伙伴,运营商Telefonica已经很满意了:在去年,Firefox OS智能手机在委内瑞拉的占有率达到12%,在哥伦比亚也超过了8%。

网页是Mozilla策略的关键,Firefox OS手机所运行的是使用网页技术所编写的网页应用。虽然Mozilla提供了Firefox Marketplace,但应用可以在更宽广的网页当中被发现。Mozilla希望,购买了网页应用的用户应该能够在任何支持网页的设备上来使用自己的应用,而不会因为换到别的操作系统就要重新付费购买。

这种基于浏览器的处理方式其实已经在PC平台上取得了成功。在这里,人们可以访问到诸如Google Apps或是Facebook这样的免费在线服务,而不需要过分担心使用的是Mac上的Safari还是Windows平台的Chrome。但这种策略在移动设备上的执行并不简单。智能手机的浏览器性能一直以来都饱受诟病,相关的网页标准要么处于空缺状态,要么不够成熟,同时还面临着来自那些内容丰富、开发完善的本地应用的激烈竞争。而这份挑战在低端市场尤甚,因为性能是那些低端手机所缺乏的。

但Mozilla首席技术官Brendan Rich看到了Firefox OS的开放。最新版的Android系统把内存需求降低到了512MB,而Firefox OS所采取的也是相同的内存压缩策略,而这款系统所需的最低内存只有128MB。

“唯一的挑战来自于运行着Gingerbread的设备。”Eich说。这个版本的Android系统虽然已经非常古老,但对于性能的需求依然小于最近的Jelly Bean和KitKat。而Mozilla听说谷歌对于所有Jelly Bean之前系统的支持正在逐渐撤离,这实际上给Firefox OS带来了更多喘息的空间。

Firefox OS所获的支持

在今天,Firefox OS平台主要有中兴Open、LGFireweb和阿尔卡特One Touch Fire三款产品,而销售Firefox OS手机的运营商是Telefonica(西班牙、委内瑞拉、哥伦比亚和巴西。),德意志电信(波兰、希腊和匈牙利),意大利电信(意大利),Telenor(塞尔维亚、黑山共和国和匈牙利)。

在今年的MWC上,我们将会看到更多的新手机,但除了双核的中兴Open C之外具体有哪几款目前还不得而知。阿尔卡特的产品可能也会进行升级,不过LG的Fireweb目前还是款比较新的产品。此外,华为和索尼也都会在今年推出各自的Firefox OS手机。

而在运营商方面,将会有为数众多的公司和Mozilla进行合作,包括America Movil、中国联通、Etisalat、Hutchison Three Group、KDDI、KT、Megafon和Sprint等。

为什么会有这么多运营商?首先,这些运营商分布在全球各个国家和地区,他们中的许多不仅希望让用户为语音和短信服务付费,还有获取网络连接所必须的流量套餐。

“他们可以向功能机用户进行追加销售,并且让订阅用户开始以一个尽可能低的价格来购买数据流量。”Dillon说道。

而从长远看,它让运营商有能力去更多的制衡苹果和谷歌——这两家公司在移动市场上的权力与日俱增,而运营商的影响力却日渐衰落。Firefox OS让运营商可以在不进一步壮大这两家巨头的前提下来销售智能手机。

长期的挑战

低端手机的销售对于Firefox OS来说开了一个好头,因为有非常多的人想要使用智能手机,但却没有那么多的钱来购买。反观微软,虽然他们的Windows Phone是一款可靠的操作系统,并拥有强大的开发者关系项目以及一整套在线服务,但它所面临的情况依然不容乐观。

但随着高端智能手机市场的饱和,低端市场也并不安全。在Android 4.4身上,谷歌已经开始通过降低配置需求来照顾低端机器,并希望以此加强对于低端市场的控制。

另一个挑战在于避免碎片化的问题。随着时间的推移,具备不同硬件能力和系统版本的硬件产品会更多地出现,如何避免因此产生的碎片化也是一个需要去考虑的问题。Mozilla在保持设备获得最新系统版本上面已经遇到了问题。

随着iOS和Android在平板市场的扩张,Firefox OS却被限制在了智能手机领域。考虑到Firefox OS走的廉价路线,选择智能手机起家也是合情合理,毕竟人人都需要一部智能手机,而平板可以说是可有可无的。但没有平板电脑,就很难去吸引开发者和消费者。Firefox OS正在扩展到平板、电视和更多产品,但在目前,这些尝试还刚刚开始,同时也并非是首要的任务。

最后,如果Firefox OS取得广泛的成功,他们将不得不走向更高端的市场,而这也就意味着和Android以及其他移动操作系统的更加直接的竞争。想要做到这一点,Mozilla需要强大的合作关系,巨大的用户群体,还有活跃的开发者社区。

“我们并不着急,”Eich在Mozilla向更高端市场推进的问题时说道,“在那里,尚未正式推出的操作系统都已经遇到了不少麻烦。你很难在高端市场和一款已经问世7年的成熟系统相竞争。”

但在低端领域,Mozilla遭遇到的竞争并不多。他们不能永远待在这里,但就目前而言,这里看上去是一个开始的好地方。

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