物联网窄带不容忽视 高通推动双模支持

PChome | 编辑: 薛屾 2017-03-31 11:24:36原创

在3月30日,高通就在北京希尔顿酒店,举办了物联网的多模芯趋势 “Q科技”之LTE物联网技术媒体沙龙,高通产品市场高级总监沈磊详细介绍了高通在专门为物联网时代准备的新的连接技术。

【PChome手机频道深度行业】随着5G逐渐走向市场,万物联网的物联网也是时候提上日程了。不过无论是5G还是物联网,都需要一个基础,那就是连接技术。5G方面我们比较熟悉,现在也已经有相应的产品被做了出来,但是物联网的连接与目前的移动通讯则有着截然不同的需求,说白了就是直接使用现在的LTE连接满足不了需求。

高通作为一家通讯起家的公司,致力于提供完整通信技术解决方案,而熟悉高通的应该都清楚,每当有新技术要部署之时,高通肯定会首先站出来与大家分享新的技术规格。在物联网上,高通同样秉承着以往的作风。在3月30日,高通就在北京希尔顿酒店,举办了物联网的多模芯趋势 “Q科技”之LTE物联网技术媒体沙龙,高通产品市场高级总监沈磊详细介绍了高通在专门为物联网时代准备的新的连接技术。

高通产品市场高级总监沈磊

万物互联需要蜂窝网络

首先需要确定的是,在未来几十年的时间里,万物互联是发展的必然趋势。过去三十年之中,通讯行业已经完美的解决了人与人之间的连接,如今高度发展的移动行业,就是其最真实的写照。万物互联在现在已经起步,智能家居就是一个起点。

连接万物需要的是互联网,这就牵扯到使用何种网络进行连接。目前我们的家居大多使用的是家庭Wi-Fi进行连接,不过这也就是个初级阶段。未来的万物互联,所要面对的场景是非常复杂的,目前的这种短距离传输,现在的这种“局域网”尚可应付,但是未来的万物互联可就不行了,比如我们想要管理整个城市的所有路灯,这总不能弄个覆盖全城市的Wi-Fi吧。

要把所有万物包容起来进行联网,需要的是广域网,也就是蜂窝网络技术,我们现在所使用的2G、3G、4G网络都是蜂窝网络,它是广域覆盖、全球范围内最成熟、部署最广泛的技术,同时也是最为安全网络通讯。

新技术标准LTE Cat-M1/LTE Cat-NB1

蜂窝网络技术的发展极为迅速,目前已经发展出载波聚合的4G+阶段,同时5G的研发和商用也指日可待。但是这些网络通讯协议,通通不适合物联网,这并不是它们达不到物联网的需求,而是它们对物联网来说,明显的性能过剩了。

目前最新款的移动芯片,已经支持到了LTE Cat.16标准,它能提供1Gbps的下行速率,LTE Cat.18的速度可达1.2Gbps,它们是专门针对人与人之间通讯、针对手机使用所设计的,具有很高的可靠性。物与物之间的通讯,则选不需要这么复杂。

3GPP针对物联网,推出制定了两种新的通讯标准——Cat-M1和Cat-NB1,Cat-M1也叫eMTC是机器之间通讯的标准,Cat-NB1也叫NB-IoT,比较标准的称呼是Cat-M1和Cat-NB1。它们与LTE Cat.4/Cat.12/Cat.16相比,是明显的低规格。

物联网之间的通讯,是有非常精准的需求的,它要求通讯中去掉不必要的能力,达到提升电池寿命、降低成本、提升小区内部署总量的要求。Cat-M1和Cat-NB1则完全满足这方面的要求。

我们看到这两种通讯标准的参数之后,其实就能感受到它们的“精简”了。Cat-M1的上行和下行速率都是1Mbps,而Cat-NB1的下行速率仅为20kbps,上行速率为60kbps,这完全是20年前的网络速度了。

至于为什么采用如此的低规格,沈磊称这是根据实际使用所考虑的。比如说一个智能的水表,它只需要每个月上传一次数据就行了,根本不需要多快的网络速度,Cat-NB1这种低速率、穿透性强的标准正好够用。同时Cat-M1和Cat-NB1非常省电,对于某些固定的传感器,使用Cat-NB1标准的话,2节电池就能保证10年的使用。

双模支持是大趋势 运营正加紧部署

当然Cat-M1和Cat-NB1之间也是存在差异的,从二者的对比来看,Cat-NB1精简的极为彻底,正如其窄带物联网的名字一般,它基本上是把LTE的能力压缩到极致了,它追求的是最低的成本,最长的续航时间,没有移动性、没有语音通讯能力、数据速率非常低,它比较适合对成本很敏感但是终端数量级大,同时单个能力要求比较弱的应用,比如各种表计类(水表、电表、气表等),每个月上传一下数据就行,运营商调整资费需要接收的数据也很低。

Cat-M1则具有移动性,它的传输速率比较,并支持语音通讯,它对LTE的能力保留相对比较多,适合做一些需求比较强的,比如说楼宇安防、穿戴设备等。而它目前也得到了更多运营商的认可,目前全球已经有多家运营商开始部署了。

显然,Cat-M1和Cat-NB1针对的是不同的应用环境,但不可否认的是,它们在部分特点上,是有着高度重叠的。而对于未来物联网的发展,是有着很多的不确定性的。大家很难判断使用某种标准一定就能改变需求。比如说一个已经嵌入墙体的感应器,通常情况下它只用使用Cat-NB1就好了,但万一运营商调整策略,需要软件升级,此时使用Cat-NB1的20Kbps传输,可就要用月为单位来下载了,这么长的下载时间,早就耗尽了其电池了。此时若是切换到Cat-M1的话,那么最多几分钟乃至几小时,就能完成软件的下载升级过程了。

因此在未来的物联网应用上,双模支持肯定是主流,正如现在的多模全网通手机一样,不受制式的制约,选择适合自己的,并可灵活切换,它显然明显优于单一模式。

高通推进双模——MDM9206芯片

作为网络新技术的推动者,高通对于Cat-M1和Cat-NB1的双模支持,已经拿出了具体的解决方案,它就是MDM9206芯片。该芯片除了双模的支持之外,还集成了Cortex A7处理器,支持Linux操作系统和Thread操作系统。也就是说,MDM9206拥有处理器、操作系统以及很多硬件的接口,还拥有挂靠传感器的接口。因此MDM9206不仅是通信芯片,也是一个系统控制器,具有很高的整合度,就好比手机的SOC一样。

物联网在现在刚刚起步发展,它在此后必然会发展壮大,想在物联网去分一杯羹的话,先期直接投入去抢占市场是必不可少的。如何不让先期的投入打水漂,最好的方法肯定是双模的支持。因为现在我们可以肯定,物联网必然要依托蜂窝网络技术,Cat-M1和Cat-NB1作为其中最重要的环节,虽然起步时间刚刚1年多,但肯定是日后的趋势,现在支持了肯定没坏处。

编辑点评:在我们即将发稿之时,接到了一则新消息。美国运营商Verizon宣布了业界首个LTE Cat-M1网络,它覆盖240万平方英里,是一张具备了商用能力的物联网网络。物联网距离我们并不远了, 在芯片与通信厂商推手过后,国内的三大运营商也该发力了。

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