墨水屏只能造电子书?电子纸才是未来科技

PChome | 编辑: 潘玮哲 2017-06-29 10:30:00原创

墨水屏不就是电子书上用的点色屏幕么?除了看久了眼睛不疼,强光下也可以看的清晰外,还有啥优点呢?看完本文,你将了解Eink定义的电子纸不仅要取代传统纸张和印刷,更要入侵到你生活中的方方面面。哦不,它已经开始入侵了。

【PChome 上海报道】MWCS2017(2017 世界移动大会-上海)于2017年6月28日到7月1日在中国上海举行,本站特派记者团从上海世界移动大会现场发回报道。

提到“墨水屏”,相信多数网友一定会联想到电子纸阅读器。随着电子纸显示屏阅读器的售价不断走低,Kindle、iReader等产品也逐渐普及,成为大众阅读市场的宠儿。“墨水屏”具备长续航、阳光下可视、柔性可弯曲、舒适护眼无蓝光、抗摔不易碎裂、持续显示不耗电、轻薄、广视角等优点,而这些都让传统LCD屏幕无比汗颜。但“墨水屏”产品也并非完美,色彩和应用场单一无疑是它的短板。

在MWCS17的活动现场,笔者在元太科技的展台上看到了品类繁多的电子纸张硬件,甚至还有彩色的电子纸显示屏的商业应用。这彻底颠覆了笔者对电子纸显示屏只能用在阅读器上的狭隘认知。此前种种短板似乎一夜之间被E Ink(元太科技)补齐了。

E Ink(元太科技)是业内为数不多一直坚持“电子墨水屏”研发的企业,自2005年推出全球首款电子纸显示屏的电子书阅读器后,直至今天仍为全球知名电子书阅读器品牌亚马逊 (Amazon)、索尼 (Sony)、汉王、邦诺 (Barnes & Noble) 等品牌提供电子纸显示屏模组。

实际上元太科技将我们俗称的“墨水屏”重新定义为“电子纸”绝非字面上的营销。而是彻底将我们生活中随处可见的纸张电子化。得益于十几年在电子阅读器上的耕耘,现如今的电子纸显示屏(下文简称电子纸)真的可以做到实体纸张的全部特性。

·回归纸的天性:书写为王

对于华人来说,写字是老祖宗几千年文明的传承。但随着电子化浪潮的来袭,越来越多的年轻人习惯了敲击键盘,更有甚者连提笔写字的技能都开始退化。在无纸化办公、学习、生活的大环境下,如何让书写得到延续呢?电子纸无疑是最好的替代品。

索尼电子墨水平板阅读器 DPT-RP1

索尼前不久推出了一款电子墨水平板阅读器采用了E Ink推出的13.3英寸电子纸,分辨率高达1650×2200、PPI也达到了206dpi。这个相当于A4纸张的设备仅有5.9mm厚、349g重,充一次电续航时间高达3周,相比同尺寸的LCD屏幕只有其1%的功耗。更加重要的是,使用配套的手写笔在上面书写就像在纸张上一样。未来我们完全可以用这类设备进行考试、工作和学习,既顺应了无纸化浪潮又可以保留书写的传承。像律师、会计师需要大量的阅读手写,而保险业、银行业需要文件的阅读和签名,这些诉求都可以在电子纸上得以实现。

并且,得益于电子纸的柔性特点,未来我们完全可以将纸张折叠或卷起来。让我们来设定一个场景来理解,好比在烈日当头的工地上,一位建筑工程师在部署工作。一边是使用电子纸的工程师,每一页图纸就好像在纸上一样,需要修改的地方直接用笔更改。而另一边是一脸茫然拿着iPad Pro,但连屏幕都看不清楚的工程师。您要做哪一位呢?

·物联网的最佳载体:电子标签

如果书写对于你来说简直就是毒药,阅读也不是解药,那上文提到的电子纸应用可能无法打动你。但是对于零售业者和普通消费者来说,下面这个应用恐怕就十分的接地气了。

电子货架标签:可现实黑白红黄中任意三种颜色

超市里的货架标签大家都见过,通常遇到打折的产品店员就会用新的标签替换旧的。传统的标签体验并不好,因为人工操作的出错几率很高,不仅会写错价格、还可能放错货架。另一方面,在智能时代,解放人力成本是主要诉求。当可乐的保质期将至时,电子货架标签将自动按照阶梯下调价格。当有会员卡的消费者进入活动货架时,通过NFC近距传输可以自动切换到会员价。整个过程甚至无需人工的干预。E Ink推出的电子货架标签支持多种颜色和尺寸,上图的2.9英寸版每天通过wifi更新价格画面三次可以至少使用五年时间。不仅如此,这套已经被商用的电子标签还支持在低温环境使用,以上这些都是LCD标签所不具备的。

电子纸应用之工牌

当公司有访客的时候,通常我们会打印一个有名字的访客卡。但是用了电子纸后,定制一个专属于访客的工牌简直易如反掌。这种带在身上的mini电子书不仅高效环保而且科技感十足。

电子标签的延伸应用,电子纸站牌和加油站牌

电子标签的另一个延伸应用和我们的生活仍然息息相关,车站牌大家都见过,过去是印刷的样子,现在很多都是放一个液晶屏幕实时显示。但是回顾一下身边的电子站牌,有多少屏幕还能完好显示呢?LCD屏幕的灯管、反光板都是损耗品,尤其是在露天的环境下风吹日晒雨打萍。久而久之不仅路人看不清,维护成本也非常高,甚至成为小动物们的家。

而电子标签就不一样了,首先它的特性决定了光线越强显示越清楚。其次无需单独拉电,低功耗的电子纸只需要太阳能供电就可以长期使用。既保证了拥有印刷品一样的可靠性,又确保可以实时联网接收线路、价格的最新数据。

如果你认为这些电子纸都太小的话,42寸电子纸满足你的所有需求

E Ink展示的42英寸电子纸是目前最大的产品,分辨率达到了2160×2880。尽管仅屏幕总成在E Ink官方的套件商店中标价2800美元,但仍有上海新天地Green&Safe、波士顿市政厅、伦敦公交牌和多个博物馆装备了它。无疑电子纸这种显示让人有一种手绘的错觉,对于像上海新天地Green&Safe这种主打有机食品的店铺来说,如果放一台LCD电视恐怕就会影响到整体的风格,而放一块黑板又太农贸市场,如此来看,放一块电子纸恰到好处。

·生活充满创意:电子纸与个人设备的结合

前文提到的应用场景大多是在商业方面的,实际上除了电子阅读器以外,E Ink的产品已经覆盖到方方面面。比如双屏幕的手机,具备电子纸的手机壳等,这些产品结合低功耗、高阅读体验的E Ink后形成了全新的产品形态。而另一方面,在智能穿戴设备上很多厂商为保证续航舍弃掉屏幕,而电子纸不仅可以提高续航,柔性特质可以做成表带,也可以通过形变将表盘复用成按键,甚至在表盘中间开洞放置实体指针。

采用蓝牙与手机连接的墨水屏手机壳

索尼FES电子手表,表带也可以显示图案

哪一种屏幕可以在中央打洞还不影响显示呢?电子纸!

传统的液晶屏幕经历了各种技术突破后,终于可以不受到矩形的限制,从而让圆形的电子屏幕手表成为现实。但在电子纸面前,不仅可以有圆形柔性屏幕,甚至还可以在中心打洞为传统和智能手表进行结合。上图这个1.1英寸的产品的量产版本可以做到8个月的续航时间。

·携手“E Ink”探寻更多未知可能

实际上还有非常多基于电子纸技术所结合的产品已经或者即将推出,比如电子纸药盒,可以根据每个病人的具体病情显示用药信息和医嘱,具有电子纸功能的地铁卡,在刷卡的时候显示余额信息。具有电子纸功能的银行卡,在刷卡的时候才显示安全码等。基于电子纸的多种优点,各类形态的产品只有想不到,没有做不到。

日默瓦与电子纸结合后的行李箱已经面世

实际上支持4096色的电子纸已经商用,支持65536甚至更高颜色的电子纸也已经在技术上有所突破。但电子纸当下面对的最大问题是价格。小尺寸的电子纸因为电子阅读器的关系,成本得以改善。但非常规尺寸、大尺寸的电子纸在没有大规模应用之前,如何降低成本是当下最大的问题。E Ink董事长兼首席执行官柯富仁博士表示,"共同合作、设计开发是E Ink参与市场的第一步,为的就是加速市场拓展,把更多的合作伙伴带进来。而成本来自很多模块的整合,当越来越多新的客户进来,把产业圈做大后成本自然就下来了。"

他也坦言,墨水屏其实天马、JDI等企业也都在做,但和元太做的墨水纸是不同的。无奈当下电子纸的认知程度还不够,受众群体比较小众。为此E Ink也提供了开发套件零售的商城(shopkits.EInk.com),最大程度降低开发门槛,提升开发效率。

取代纸、取代印刷品,做没有蓝光的护眼屏,这是元太坚持的方向。而笔者认为这个愿景将伴随着智能生活的大潮越来越近。


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