专访微软幺宝刚:Cortana小娜不再只是语音助手

PChome | 编辑: 单亚凯 2017-08-03 05:00:37原创

在目前AI人工智能大热的背景下,微软小娜不再仅仅是语音助手的身份,她将变身为个人的智能助理,帮助用户提高工作效率。那么在小娜发展的背后,又有什么样的故事呢?为此,我们与小娜产品的负责人幺宝刚先生进行了深入交流。

7月30日,微软小娜三周年庆典活动在北京微软大厦举办,微软亚洲互联网工程院常务副院长兼产品及开发总经理幺宝刚出席活动。在回顾小娜历代产品的发展历程后,幺宝刚先生对本次升级的小娜2.9版本,以及将于秋季更新的新版本亮点进行了详细介绍。三年前,Cortana随着Windows Phone 8.1 Update的发布正式公布,并有了一个亲切的中文名字——微软小娜。

三年过去了,在目前AI人工智能大热的背景下,小娜也不再仅仅是语音助手的身份,她将变身为个人的智能助理,帮助用户提高工作效率。那么在小娜发展的背后,又有什么样的故事呢?为此,我们与幺宝刚先生进行了深入交流。 

微软亚洲互联网工程院常务副院长兼产品及开发总经理幺宝刚

 ·由语音助手向人工智能迈进

近些年有很多厂商在陆陆续续的做语音助手,但是与人工智能认真的结合起来,却也没有多少时间,也没有多少厂商认真去做。而现在,人工智能俨然已经到了风口。

幺宝刚说:“作为全球重量级的科技企业,微软关注人工智能实际上是很早的事情了。三年前微软就开始了小娜在中国的落地生根,微软在这场人工智能的浪潮里面投入的非常专注,并且逐渐起到领头军的作用。就整个公司层面而言,人工智能已经变成了微软的一个非常重要的战略部门。去年10月份的时候我们专门把几个不同的产品部门全部整合在一起,由沈向洋博士带领,专门针对人工智能进行研究,有几千人和全球团队来投入。今年年初的时候,我们又把小娜人工智能助理团队进一步地壮大,我想从资源上面,以及从重视程度上面来讲,在过去几年都是一个不断加深的过程。从产品层面而言,产品也是不停地在变好,我想这三年小娜的进步还是很明显的。我觉得AI经过了这么多年的积累,突然一下就迸发了。前几天国务院的文件真的把它上升到一个国家战略的程度,我自己还是非常看好的,觉得挺激动人心的。“

“ 我觉得人工智能助理现在的实用性已经越来越明显了,有这么多业界的伙伴一起做这件事,我觉得是非常好的事情。任何新技术让大家接受都有一个过程,需要整个业界共同的努力。从用户的角度,心理上面有一个慢慢接受的过程。另外,人工智能虽然有很多的突破,但现在整体水平其实还是婴儿期,我觉得与其是一家公司在努力,不如业界一起来努力,我觉得这样更容易让这件事情变成现实。有业界的合作伙伴一起来做,我觉得这件事情其实能够产生突破的可能性就更大,所以微软能够在几年前就引领这个潮流,我自己也觉得很自豪,也希望今后大家能够在这方面能够有更多的合作。”幺宝刚还表示,希望有更多业界的合作伙伴参与到人工智能的浪潮里面,早日让技术普及得到广泛应用。

·为用户带来跨平台的体验

由于智能手机操作系统平台的多样化,微软小娜在多个平台的体验并不尽相同,尤其是在iOS上,由于系统相对封闭,Cortana像类似“Hey siri”的呼出方式暂时是没有办法做到的,谈及这个问题,幺宝刚说:

“我们不把人工智能助理看成某一个硬件的附属部分,我觉得一个好的人工智能助理应该是无处不在的,不管你在公司里用PC工作,还是在外面用手机工作,还是回到家里,到厨房里的智能家居,还是健身房里的智能健身器材,一个好的人工智能助理在这个时候都应该出现,都能够帮到你,这里面当然需要解决跟具体设备本身的集成问题,但是我觉得这只是一部分。首先我们会在这种平台上尽可能地跟平台的提供商、跟合作伙伴一起把它做的更自然化。另外一点,你不要把这些手机的应用场景分开来看,其实都是用户生活和工作的一部分,怎么样把它统一的看起来,让这个场景无缝的连接起来,这才是我们最想专注的地方。刚才产品经理也介绍了一些,我在PC上做的事情,我做到一半换到手机上,我下班了,在地铁上可不可以打开手机继续做我做的事情。然后我回到家里,我把手机、电脑打开,是不是可以持续工作,我觉得这方面是我们蛮重要的场景,就是一个智能化平台。”

“某种设备可能只是其中的一个环节,我们更加注重整体的体验,可能在家里、在公司、在路上,都是通过小娜就可以实现效率提升。当然具体在某一个平台上我们都尽可能地做优化,我们也在和合作伙伴谈深度整合,也有一些进展。”

·专注提升用户工作效率

虽然人工智能现在确实是个很火的概念,但在实际应用来说,现在人工智能还做不到所有的事情。对于小娜来说,就是提高用户的工作效率,幺宝刚说到:“从微软的产品角度来说,都是生产力和工作效率的提升,想做一个通用的人工智能,让它解决所有的问题,我觉得这件事情是非常困难的。但一些通用的东西确实是有的,比如说对语音和图片的理解,这些技术都是人工智能必须的技术,这是通用的。我之所以强调效率,是因为我们觉得这件事情现在是非常重要的,也和我们以前在企业,在生产力工具,还有我们在必应知识图谱上的投入紧密相关。至于其它的问题,我们会通过开放合作的方法来做,我们的技能套件,我们的这种硬件知识的平台,这些可以跟具体的、针对某一个领域的硬件结合在一块,能够和合作伙伴一起把它做好。

“ 其实人工智能很多问题也是跨平台的,我们现在也有在考虑怎么样能够把虚拟现实、增强现实跟人工智能技术结合在一起,如车载系统等,这些也在我们产品的路线图上。“

最后,幺宝刚还透漏了一个消息:今年秋季微软会推出集成Cortana的智能硬件产品,具体是什么,现在还不能透漏,大家多多关注吧。

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