开源软件“模糊”许可证威胁知识产权

互联网 | 编辑: 黄蔚 2008-01-11 00:30:00转载

最近,McAfee警告投资者要注意开源发放许可证的“模糊性”有可能成为企业的一种威胁。

在与美国安全和交换委员会(SEC)编制的一篇文档中,McAfee反复警告由开源技术对公司知识产权制度所造成的可能危险。由于几家大型公司面临着开源通用公共许可证(GPL:这是使用最为广泛的开源许可证)所保护的软件使用的诉讼问题,才发出了这个警告。

McAfee 在其2007年12月底完成的10-K年度报告中指出,“在某种程度上,我们利用‘开源’软件我们就面临着风险。”

这家公司认为其对产品商业化的能力可能受到损害,因为“模糊的”开源许可证术语有可能导致“无法预料的或不确定的产品责任。”

而且,McAfee说,要决定开源软件是否侵犯了第三方的知识产权可能比较困难。

根据McAfee ,GPL特别受到关注,因为其范围和要求“并没有以法律的形式解释”,并且使用GPL所涵盖的软件“有可能使我们的私有软件的某些部分受到GPL要求的束缚。”

GPL要求所派生的产品要受到GPL自己的“非盈利版权”的制约,这其中包括向用户提供软件的源代码,还要向用户提供自己修改和重新发布软件的权利。

GPL目前在法庭上正面临着几项检查。上个月,软件自由法律中心(Software Freedom Law Center (SFLC))提出了针对Verizon Communications的诉讼,断言这家公司用其Fios宽带服务的路由器破坏了GPL。

这起诉讼是代表BusyBox的开发人员的利益提出的,BusyBox是一套轻便的标准Unix实用程序集,通常用于嵌入式系统中 。SFLC曾代表开发人员发起了针对三家其它公司的版权诉讼,不过到目前为止Verizon是其最大的对象。

去年夏天,Skype被一家慕尼黑的德国地区法院判为违反了GPL。此判定发现Skype通过发行其VoIP手持设备SMCWSKP100而违反了GPL,这个设备将GPL所涵盖的Linux内核集成到了其固件中。

此外,去年夏天免费软件基金会发布了GPL 3版本,其中包括了涉及到知识产权的一些改变。

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