让Web2.0和智能网络保证高级用户体验

互联网 | 编辑: 邹震 2008-09-01 11:30:00转载-投稿

如今,Web的内容及应用开发已进入复兴时期。强效创新的Web2.0为我们带来了更为丰富的应用,包括视频、语音、短信、SaaS(软件即服务)业务应用和游戏等无穷组合。然而,一种可以扼杀这种创新乃至整个行业的巨大挑战正迫在眉睫,这一切都应归结到用户体验中来。
  从根本上说,服务的价值与用户体验的质量成正比,人们之所以愿意付费下载视频主要出于综合因素考虑。其中之一是内容,例如可供选择的数量及价格。另外还包括该视频在寻找、选择以及根据视频应用所进行剪辑支付的便利程度。其他如界面响应和下载时间等则主要取决于设备及网络本身。
  在理想情况下,控制视频服务传递(内容、应用、网络和设备)各个端口,应该有能力创造具有更高价值的产品并增加收入(直接从最终用户或透过广告)。然而,对应用和内容供应商而言,实现与其客户在网路上的互动则依赖于一个十分难以预测的“尽力而为”式网络性能云。它的速度有时比较快,有时则稍慢。而在提高或保证应用交付方面起着关键作用的网络供应商们发现,他们越是投资于基础设施去消除带宽瓶颈,他们则越快地成为带宽供应商。

  增加带宽并非(唯一)答案
  虽然有些出乎意料,但增加更多的带宽能力并不是改善用户体验的全部。新兴技术,例如更快的宽带、40千兆及100千兆接口和额外的光波长等都会增加网络容量,这些额外带宽虽然有助于减少堵塞点,却无法提供保证。尽管有许多应用将因此得到更好地运行,但所有的应用程序在无法预测的“尽力而为”式网络中所面临的状况,却并未因此发生改变,网络供应商也不能从这些服务的投资中获得更多地回报。
  另一种方案是使应用软件要求某种具体的网络性能水准,例如不同的应用软件可要求网络提供尽力而为或确保传输等服务。在新方案中,网络与应用彼此互动,并可以根据应用需要、设备和用户身份承诺达到一定的性能水准。另外,如果条件不符,例如在没有足够的带宽时,它将对应用软件进行通告。
当内容和应用供应商获得相当程度的性能支持时,他们就能够提供一份有保证的用户体验。这意味着不仅收入有了保证,而且还能帮助用户避免额外费用——免得他们抱怨最新游戏的下载时间过长。这正是内容和应用供应商与网络供应商协作的动机,这有助于使得总体用户体验达到最大化,从而也保证所有供应商的收入实现最大化。

两个假设
  Web 2.0世界的应用开发者正处于一个进退两难的境地:如何看待网络。这些开发者通常分为两个阵营。
  第一阵营认为网络能力无极限,绝大部分企业应用软件开发商均持有这一想法。当他们将这样地想法应用到现实世界的网络、特别是因特网中时,他们往往会十分失望。
  另一阵营认为网络性能不可预知,因此不能信任网络性能。这些开发者积极工作,以规避网络的缺点,从而进一步削弱了网络服务供应商的价值。他们的解决方案倾向于在本地硬盘或闪存卡中下载和存储内容。如Flash和AJAX技术等客户端创新提供更丰富的接口,也是用来优化体验并减少对网络性能依赖的另外一种方式。
  然而,这两种方案在实现用户体验最大化时均有先天不足之处。认为网络能力无限意味着应用无法像预期中的那样与现实世界相契合。而对应用供应商而言,针对不可预知的低性能网络所设计的应用则是一种更为昂贵的递送方式,并且它还会限制创新和服务功能的范围。

  为什么特定应用的网络优化无法达成目标?
  从网络设计的角度来看,一些厂商和服务供应商曾试图在网络中纳入更多的控制。不过,迄今为止这仅限于某一具体的线上应用——例如,网络服务供应商所提供的网络电话或网络电视。虽然这种针对性的做法可能会有利于某些特定服务,但其他应用,以及所有线下流量均会归属于“尽力而为”式传递。当引入一项新的服务时,这些不足将变得十分明显。人们由此产生很多疑问,比如这一潜在的金矿是否应归因于“尽力而为”形式,并很可能导致贫瘠的用户体验并最终造成失败?或者是否需要进行新的投资,将应用纳入网络并根据这项新服务来对网络进行优化,而这又是否会增加引入的时间和成本?
  应用范围的迅速扩大,让服务交付优化变得更为复杂。作为消费者,我们没必要关注服务是否来自于线上或线下、所需的带宽、灵活性的复杂化或设备支持的细节。我们只关心我们最大限度的获得应用经验。而当前的网络设计方式根本无法为那些种类繁多、而又要求较高的应用提供适当的用户体验。
 
  网络创新和“灵敏开放式网络”的兴起
  如果应用和内容供应商以及网络服务供应商均无法给最终用户带来新型互动多媒体和Web 2.0式应用价值的最大化,那么又该有何种破解之道?
  近年来还出现另外一种做法。即通过已搭建的IP网络实现适用于各个不同等级应用的体验。现在的方法则更进一步, IP网络已通过智能层面获得加强,它可通过一个在应用和网络之间(可能也包括用户在内)的服务为某个特定用户提供一定级别的用户体验。试想如果网络可以提供一个针对特定应用流量的“微型SLA”,那么它将使影片以最适当的方式进行传递。而这将主要取决于用户的订阅、设备的位置、网络及其他因素。
  实现这一愿景的关键在于处理网络和应用之间的协作。要确保其中所产生的成本不会高于其所带来的利益,那么借助验证后开放接口的效益则是其中的关键。无论是传统的应用,还是在本文中提到的应用,再到网络,都越来越多地被建立在采用Web服务和SOAP/XML消息的SOA架构之上。对非Web服务式应用而言,开放如Diameter等接口将实现IMS和软交换机与网络的互动。
  在这两种情况下,通过开放式网络接口实现信息交换,应用可以实现必需的信号锁定、阻止访问接入、所需带宽、持续时间、 VPN成员和先进的安全性等。例如,阻止一个IM流中的潜在威胁文件附件。

  掀起新一轮的创新需求协作
  过去的处理方式配有特殊应用软件,这和其他的所谓最优方式一样,不仅经常造成内容供应商和网络服务供应商之间的冲突,而且还减少了用户的体验及相关的收益。
  而应用在网络间的协作则能为用户提供适当体验,这有效地把各种供应商从原来的关系转变为合作伙伴关系,以便最大限度地从各方面提高用户体验。过去,服务供应商可以在其网络上建立或创建服务应用,但这种方法有其本质上的局限性——任何一家网络服务供应商都无法最大程度的应用及内容创新。线下永远都会有如Google、雅虎和微软等内容服务供应商或专门的供应商所创建的更广泛的应用和内容。现在,服务供应商允许线下应用合作伙伴向网络提供针对某一流量的差异性递送,消费者由此将会愿意为获得更多选择及所期望的用户体验买单。
  当然,还需要解决一些商业细节,尤其是应用、内容供应商和网络服务供应商之间的征税和利益分配。这点可由服务供应商或应用供应商完成。
  许多服务供应商承认,他们无法确定投资的利用率,尤其是投资盈利的能力。所以目前在网络架构方面,供应商被鼓励去投资更快的网络。因为这种做法能够帮助所有线下网络供应商优化网络,以提供服务并获得所有收入。
  为避免这种做法的缺陷,可以采用一种十分简单的方法:基础设施必须能够区分用户体验。这需要部署一个能够通过网络资源连接应用需求的政策和身份控制层。另外还需要在快速发展的应用、内容、最终用户及家庭装置等领域开发出一套合作伙伴专家系统。当建立一套可持续的合作伙伴系统后,每个合作伙伴均可以集中精力进行专门研究,并能避免大量与对方业务重叠和冲突的投资组合。
  借助这一附加的开放式控制层,服务供应商可以通过线下应用专家来帮助自己或合作伙伴创建新的业务。今日我们已能在技术上实现这种转移。真正的挑战在于为供应商间互动扩大商业关系并改变商业模式。
  这种投资策略所带来的好处在于它将带来更好的用户体验。通过区分式服务为最终用户提供更多的价值,这将为应用和内容供应商以及网络服务供应商创造更多的收入。现在,用户可以尽情享受Web2.0为其所带来的最大的利益。
 
  用户体验最大化即产业成功最大化
  作为一个入门级用户,转至1 Mbps的宽带服务将能够带来更宽泛的内容选择。用户只需要支付一点点费用,就可以为下载高清电影增加临时带宽,通常只需要数分钟就可以进行观看,这与以往不得不花费数小时的漫长下载时间才能观看电影形成鲜明的对比。最重要的是,用户可以完全屏蔽因共享的身份认证、计费和网络变化而产生的各种商业信息。对用户而言,现在只需要关注电影内容,而不再是其他的网络服务。
  其实这个解决方案很简单:提供开放式接口和实施一个SOA / Web服务架构,将高价值应用与网络递送能力相连,这将实现创新最大化、改善用户体验,价值链中的所有元素均将由此受益。

 

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