蜘蛛机器人目标 在太空中3D打印卫星

PChome | 编辑: 蒋振龙 2016-11-02 05:43:00

这一名为“SpiderFab”的项目目标是使用机器人在太空中3D打印出桁架结构,用于支撑卫星和其他结构体。

航空公司TethersUnlimited(TUI)与商业卫星公司SpaceSystemsLoral(SSL)合作,研发一种能在太空中3D打印卫星的机器人。这一名为“SpiderFab”的项目目标是使用机器人在太空中3D打印出桁架结构,用于支撑卫星和其他结构体。

这段时间,媒体上时常可以看到有关3D打印如何改变航天器材和设备供应的消息。比如,国际空间站中就建立一个太空增材制造所(AMF),如今已经能根据地球上发来的数据文件,在太空中3D打印工具、备用零件和其他实用物品。而这一举措也启发了其他机构研发太空3D打印解决方案,而TUI和SSL的合作项目,无疑是最具野心的方案之一。

SpiderFab项目的目标是 在太空中3D打印卫星

据两家公司透露,SpiderFab这一项目由NASA支持,涉及到了TUI公司的Trusselator3D打印设备,它能为太阳能板、天线、传感器和航空器材打印大型钢丝骨架。而这些钢丝骨架随后通过Spinnernet机器人组装成大型支撑结构,整个过程无需人工操作。

九月份两家公司达成合作后,便使用SSL公司的Dragonfly程序对系统进行测试。TUI分公司的首席执行官RobHoyt说“Dragonfly程序为太空制造技术的测试,提供了无数的机会。”

3D打印技术已经能够让国际空间站上的宇航员随时制造工具,不需要等待数月,等工具从地球运来。而SpiderFab3D打印系统则更进一步打印尺寸大。要将卫星送入轨道的话,卫星必须做的足够紧凑,才能经受住穿越大气层时的冲击,这就意味着卫星及零件都得极其小。而通过SpiderFab,火箭只需要运输一些相关耗材,在太空中就能打印出大型卫星。

尺寸较大的卫星,能够提供更多的数据和更加精确的分辨率。Hoyt说到,“这种与众不同的太空制造技术,将使得我们能制造出比现行卫星大出几百倍卫星,它们的功能更强,频带更宽,分辨率和敏感度也更高。”

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