微软征服Skype意在统一下一代通信?

互联网 | 编辑: 何毅 2011-05-20 06:11:00转载

微软表示,这一整合将扩大Skype的影响力,并扩充其网络平台覆盖范围,同时增强微软业已存在的实时通信产品和服务,创造显著的新商业和营收机遇。

5月10日,微软和Skype宣布就微软收购Skype达成协议,微软将向Skype控股方、以Silver Lake为首的投资集团支付85亿美元现金。该协议已获双方董事会许可。这次并购将成为微软迄今为止最大的一次收购交易。微软表示,这一整合将扩大Skype的影响力,并扩充其网络平台覆盖范围,同时增强微软业已存在的实时通信产品和服务,创造显著的新商业和营收机遇。

根据微软的官方声明,Skype在2010年已经拥有1.7亿活跃用户,进行了2070亿分钟的影音通话。而微软通过其多种多样的平台长期聚焦和投入实时通信领域,开发出包括Lync,Outlook,Messenger,Hotmail和Xbox Live等产品。Skype将为Xbox和Kinect、Windows Phone以及Windows全系列等微软产品提供支持,微软则为Skype用户提供到Lync, Outlook, Xbox Live以及其他社区的连接。并且微软将继续为非微软平台的Skype客户端提供支持。此次收购之后,Skype将成为微软的一个新的业务分区,CEO托尼·贝茨将成为微软Skype部门总监,向鲍尔默直接汇报。

Skype 2003年创办,2005年9月被eBay收购,此后2009年11月被转手给Silver Lake牵头的投资团队。此次被微软以巨款收购,引发了业界对微软诸多猜测。比如, CCSInSight公司分析师Prescator表示,这次收购交易就像是一场大规模防御战,目的是防止竞争对手收购Skype,微软要的是庞大用户群而非技术。“在这场宏大的战斗中,取胜的惟一办法就是不断强化地让用户上网使用自己的服务。谷歌、 苹果、Facebook和微软这些公司都需要吸引用户,这就是微软收购Skype交易的全部意义。”

然而,微软此次收购的主旨并非如此,而是意在日益重要的统一通信市场。最近从微软内部透露出来的消息也证实了这一点。据硅谷媒体《旧金山纪事报》引述微软内部人士称,此次收购Skype完全是“技术性的”,是为了充实微软新一台企业通信平台Lync的技术和品牌。

这位微软内部人士称,此次收购Skype很像微软2008年收购企业搜索工具FAST。微软后来将FAST整合到了企业信息门户服务SharePoint中。当时SharePoint具备初级的企业搜索能力,但是远不及FAST。目前,SharePoint已经成为微软重要的收入来源。这位人士表示,和FAST一样,微软也将把Skype的技术整合到Lync中,其中Skype和传统电话网络的通信能力尤其被微软看重。Lync品牌知名度远不及Skype,微软可以借助Skype的强大品牌影响力。

因此,Skype收购最根本的原因是:微软估计企业内部IP通信将取代传统的交换机,每年市场容量在50亿美元到120亿美元之间。如果Skype能够帮助微软争夺份额,85亿美元的收购价其实很便宜。

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