联想HPC首次应用中美大学合作跨国科研

互联网 | 编辑: 程华 2016-01-11 05:00:00转载

近年国内高校教育科研中,HPC的身影也越来越常见,高性能计算科学逐渐成为继实验科学和理论科学后的第三大科研支柱

在视频中随机截取一段进行人脸搜索;拍摄一张图片,然后迅速定位出图片中花花草草的植物类别;量子计算,计算分子的排列顺序;对正常人进行DNA检测匹配,然后发现未来得某种癌症的概率,而计算机根据他的行为习惯和饮食结构给出纠正建议;几秒钟充满一个手机,用光驱动飞行器……这些看似科幻的场景在科技高度发展的今天已经不再遥远。深度学习、计算化学、计算生物、计算物理的发展,已经使这样的场景走入我们的生活。

而这一切的背后,是HPC(高性能计算)在发挥着作用。

尽管大众对HPC还相对陌生,但在石油勘探、气象预测、物理、化学、生物甚至金融等涉及到复杂计算的领域,HPC早已是不可或缺的技术手段。

近年来,在国内高校的教育科研中,HPC的身影也越来越常见。随着高校科研任务的增多,处理复杂运算的需求也越来却强,高性能计算科学逐渐成为继实验科学和理论科学后的第三大科研支柱,高校都迫切希望利用HPC走在科学研究的前列。

大数据和云计算日趋成熟的大环境,给高教领域的HPC提出了新的挑战,上海纽约大学信息中心主任常潘在采访时介绍说:“封闭的传统HPC已经不再适合新时代下科研的发展需求”。

HPC架构由封闭走向“开放”,提升高性能计算在高教领域的驱动力

上海纽约大学是由纽约大学携手华东师范大学共同创建的中美合作大学,因此学校的教学、科研都涉及到跨地域的交流和互动。

上海纽约大学

上海纽约大学在生物和基因方面有非常强的科研实力,未来将打造多个承载国内全部及部分国外科研项目的高科技实验室。常潘介绍:“之前,很多院系老师的计算任务需要借用国外的集群资源才能完成,由于国际网络带宽的限制,使用非常不便,大大降低了老师的工作效率。而且计算资源易在不同校区的封闭体系内形成信息孤岛,资源无法共享,不能集中使用。同时,校园原有的竖井式的IT架构也导致设备老化、更新较慢和能耗增大。因此,我们需要建立一个更加开放的高性能计算机房。”

上海纽约大学

在中国的高性能计算市场上,联想一直是开拓者和耕耘者,2014年通过对IBM System x服务器业务的收购,联想的产品实力得到了极大增强。在前不久公布的“2015高性能计算Top100排行榜”,联想再次获得榜首。

联想开放的HPC架构-上海纽约大学机房

上海纽约大学此次HPC机房的改造中,就选用了联想的智能超算平台LiCO(Lenovo Intelligent Computing Orchestration)解决方案。LiCO是联想自主研发的全新开源框架,专注于灵巧、加单、易用、开放,以精心设计的界面交互方式满足高性能计算用户的各种应用需求。

常潘表示:“联想提供的是整套生态化的解决方案,包括硬件完全根据需求的配置、接口的灵活调度、软件的完备支撑,且支持用户定义的功能拓展。同时,联想会主动提供大量Open source,确保我们的科研能够顺利进行。”

做为一个开源的软件栈,LiCO的优点显而易见:首先,能够创建一个用于实验测试和验证的稳定环境;最重要的是,“开放性”的架构使开发人员或最终用户不仅可以根据自身需求对组件进行定制选择,还可以通过开放的软件接口进行二次开发,具有很强的可扩展性,避免被复杂、庞大、封闭的系统绑架、锁死。

联想开放的HPC架构-上海纽约大学机房

使用联想LiCO解决方案后,上海纽约大学跨国、跨校区的联合研究进行得更为顺畅。

常潘介绍说:“我们的所有教授都可以把数据放在本地,实现10G的传输速度,在任何地方都能控制所有运算,通过微信就能看到所有机器的运行状态。可以说,这样的改变正是通过联想赋予我们核心技术能力和可拓展的资源池,我们得以完全根据自身需求进行二次开发来实现的。”

化繁为简,联想优化HPC使用体验

尽管国内高教领域对高性能计算需求强烈,并且高性能计算系统规模也不断扩大,但管理和运维一直是高校HPC建设存在的问题,比如缺乏专业人才、管理运维水平落后等等,因此很多高校在选择HPC合作伙伴时,都希望其能在产品、管理、运维以及服务上具有全面能力,这样才能节约更多精力放在科学研究上。

针对用户痛点,联想LiCO智能超算平台提供了自动化的部署和图形界面形式的操作方式,不仅为管理员和用户的操作提供了很大的便利,也降低了HPC的维护难度。

除此之外,联想通过自己的研发团队和售后服务人员,保证了设备长期运行的稳定性,解决了用户安装软件、升级硬件、故障排除等问题,大大提高了运维效率,节约了大量的人力和精力,保障科研的顺利进行。

作为首个HPC架构服务器、存储、软件统一为联想品牌的用户,上海纽约大学信息中心主任常潘也表示:“联想拥有非常好的服务支持系统,我们的任何需求都能得到很快的响应。真切为客户服务并解决客户实际问题。未来,我们希望联想的高性能计算更进一步,建立属于联想的数据中心和资源池,而我们去购买里面的服务。我们很愿意与联想有更加深入的合作。”

HPC被誉为IT行业“金字塔尖上的明珠”,代表着IT技术的顶尖水平和一个国家的IT实力。而联想开放的HPC生态则在真正赋予服务对象核心计算能力的同时,为他们提供了自我造血、自我进化的可能。开放的HPC生态犹如神经触角,将客户自身的能力延伸至最大化,使客户的未来充盈了无数种美好的可能。联想此次与上海纽约大学的合作,标志着联想企业级产品特别是HPC项目从软件到硬件的一体化解决方案在全国教育行业应用零的突破,我们有理由相信,开放的HPC系统和智能超算平台LiCO后续还会为更多高校和企业服务,真正实现开放互联,聚力未来。

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