英特尔下一个目标是高性能计算市场

互联网 | 编辑: 杨雪姣 2009-10-09 00:00:00转载

9月30日《福布斯》文章指出,英特尔高管在今年的英特尔开发者论坛上不遗余力地讨论企业服务器,这种情况是比较少见的。经过近十年的努力,英特尔终于在IBM和Sun等厂商把持的高性能计算领域找到了突破口。

与以前不同的是,如今厂商们竞争的内容已经不再是开发速度最快的处理器。对于许多企业来说,这已经没有任何意义,因为处理能力已经能够满足大部分应用软件的需求。 如今,真正关键的因素是尽可能多地节约能源和尽可能少地生成瓶颈。这恰恰正是英特尔及其他处理器厂商所擅长的领域。

英特尔并未打算取代IBM和Sun在企业服务器市场的地位。那可能是一场代价浩大的战役,即便是英特尔也不愿付出那样大的代价。 但是转向云计算和兆级数据中心却有着广阔的市场潜力,英特尔认为这可能是计算历史上最大的商机之一。

企业首席信息官们试图解决服务器使用不充分的问题,最好的解决方案之一就是将一部分数据运算业务外包给第三方服务商。外包可以减少首席信息官必须管理的服务器数量和服务器之间相互干扰的数量,它还可以显著降低整个体系的复杂性和减少维护方面的问题。

当然,并非只有英特尔一家厂商看到了这个商机。IBM也在努力销售尽可能多的高端服务器,但是如果它的计划失败的话,它还是愿意销售基于英特尔处理器的服务器。

甲骨文也看到了这个商机,因此它才急着完成收购Sun的交易。惠普和戴尔已经在销售基于英特尔处理器的硬件产品。

简而言之,这是这片市场在最近十年来第一次出现相对平衡的状态,因为对于计算而言,它是一个相对比较新的模式。云计算和某些使用微软和亚马逊服务的数据中心对任何厂商都没有忠实性可言。 它们并不是在必须购买IBM产品的咒语中成长起来的。它们希望用手中的钱买到更便宜且更好的产品,英特尔正在考虑走低端路线。

据英特尔实验室提供的数据显示,微软其中一个大型数据中心占地有三个足球场那么大,每小时耗电量高达20兆瓦,其中存在着巨大的节能潜力。从长期来说,那些电能相当于一座小型电站的发电量。

英特尔总裁兼首席执行官欧德宁指出,云计算和虚拟化才是数据发展的正确方向。换句话说,它们才是数据中心采购部门的正确选择。

但是英特尔也面临着一些挑战。它需要让足够多的应用软件在多线程上运行,让企业内的处理器核心切切实实地减少,同时提供虚拟化所不能提供的高性能。 运行于多核心之上的应用软件如IBM或甲骨文的数据库软件的速度比使用单核心的虚拟化数据库要快得多。搜索应用软件、财务交易软件或复杂建模软件莫不是如此。 在最高端的商业计算中,那些东西同样重要。

英特尔的优势在于,它的忠实开发员比其他厂商要多一些,据它自己的统计数据显示,那些开发员在1400万左右。如果它可以获得开发员编写的并行或多线程应用软件的重要代码,它就可以在高性能技术市场拥有很强的竞争力。 英特尔已经开始将某些核心用于加密和解密,对于某些客户来说,这将是一个重要的卖点。

如果它的计划能够成功,那么英特尔在云以及最复杂的数据中心市场也将取得象在台式机电脑和移动计算市场上那样的成功。过一段时间之后,产品价格就会下降,在降低开发成本方面,没人能够比得过英特尔。

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