揭示苹果公司 领先五年的迷思

互联网 | 编辑: 郑亮-见习 2010-12-08 09:00:00转载 一键看全文

迷思与温故

迷思

2007年,Jobs拿着一个昂贵,功能欠缺,没有Apps的iPhone一代,号称领先业界五年(这里复习一下)。手机市场,苹果一个新手说出这种大话,很多人都为此笑掉了大牙。

不久,Palm,Nokia这些老手的牙,就真的掉在地上了。不是笑掉的,是被iPhone打掉的。五年期限转眼就到,就产品而言,iPhone的领先仍然无人可以动摇。

有人把原因总结为几点,比如软硬整合,iTunes模式等等。但这实在像一种“迷思”:

这些东西,其他所有厂家用近4年的时间还学不到?

温故

1985年,NeXT

Jobs已经离开苹果。在新公司NeXT,他继续玩电路板好看与否的游戏。可惜PC市场已不是70年代的样子。NeXT的硬件昂贵,系统缺乏支持,赔了太多钱之后,只好找来当时手头阔绰的日本冤大头买单。硬件部门被裁掉,软件部门卖给了苹果。

2005年,PowerPC

PowerPC曾经辉煌。90年代中期性能也凌驾于X86之上。苹果一不小心就被忽悠上船了(Power Macintosh)。高速,高效,低功耗,一切看起来那么完美。无奈人算不如天算,PowerPC后来在和X86的竞争中败下阵来。

苹果不得不全面转向Intel。硬件,系统,到软件的转移伤筋动骨且耗时长久。准备也许从2000年前后就开始了。支持Intel的Mac OS亮相于2005年WWDC。硬件在2006年完成转移,而软件的全面切换要到2009年。

2007年,iPhone

传记作家们不喜欢上面两个平淡的年头,他们不会错过的是2007:Jobs对整个智能手机业界口出狂言,却没人能组织起反击。

其实,比较iPhone推出时的领先,iPhoneOS的进化速度才更加骇人:更多功能,AppStore,推送,多任务。。。苹果把这个新系统玩得滚瓜烂熟。(另一方面,Symbian却不断跳票。甚至3年后,N8还因为系统的稳定性问题拖延上市。)

5年的优势不是在2007年取得的。今天哪个智能手机厂家会怕没有Apps的iPhone1G?iPhoneOS/iOS的高速进化对于长期领先更加重要。

NeXT和PowerPC的遗产

文科生不懂技术,所以传记作家们看不到NeXT和PowerPC背后的一些东西,其实对iPhone非常重要。

NeXT计算机的操作系统是NeXTSTEP:第一个基于Unix又易用的图形操作系统。他留给苹果的好处是:

1 跨平台容易。

Unix的好处。今后,无论是Mac OS从PowerPC跨越到Intel,还是iPhone OS从Intel跨越到ARM,苹果都将受益于此。

2 基于Unix的图形操作系统

NeXT STEP仅仅是开始,开发这个系统的团队后来进入苹果发展MacOSX。1988年至今,在Unix图形操作系统上,苹果的人员,经验,Knowhow甚至代码的积累都是连续的。

而iPhoneOS本质上就是一个基于ARM的Unix图形操作系统。所以苹果的积累延续到了iPhone上。今天,iPhone开发者用的类会继承于NSObject。其中的NS,即NeXTSTEP的缩写。

(与之对比,是Linux图形界面的各种没谱各种乱。)

3 实战经验

有时理论和实战完全是两回事。但是PowerPC还给了苹果一次大规模实践的机会。MacOS从PowerPC跨越到Intel的经验。对iPhone的迅速推出应该有不少帮助。(iPhoneOS不过是MacOS的又一次跨平台而已:从Intel到ARM。)

(PowerPC还有个小八卦。PowerPC是精简指令集的体系,恰好ARM也是。苹果面向PowerPC的硬件开发人员后来参与了另一个项目:A4。)

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